Um dos computadores mais poderosos do mundo está localizado dentro de uma igreja

Quando falamos de instalações projetadas para armazenar supercomputadores científicos, geralmente imaginamos estruturas de concreto e vidro de alta tecnologia, com um senso de visão futurista.

Edifícios adequados para abrigar tais dispositivos geralmente precisam preencher certas condições e são, portanto, construídos para esta ocasião.

No entanto, em Barcelona, ​​chefes da Universidade Politécnica da Catalunha (UPC) decidiram combinar a história com o futuro da ciência da computação, criando uma das configurações mais bonitas para o seu supercomputador MareNostrum.

Supercomputador MareNostrum 4 no Centro de Supercomputação de Barcelona. Foto por Gemmaribasmaspoch CC BY-SA 4.0
Dentro da capela. Foto de David Abián CC BY-SA 4.0

O Centro de Supercomputação de Barcelona, ​​que abriga a máquina, é na verdade uma capela da década de 1940, que foi deconsecada na década de 1970.

A propriedade em que a capela foi construída já foi uma residência privada da família Girona, cujo patriarca foi Manuel Girona, banqueiro do século XIX e prefeito de Barcelona.

MareNostrum 2 – Prateleiras refrigeradas. Foto de Vcarceler CC BY SA 3.0

A propriedade foi construída em 1860 e pertenceu à família Girona por mais de 100 anos. Tornou-se propriedade da Universidade Politécnica na década de 1970, juntamente com a famosa capela Torre Girona.

A capela foi usada como sala de reuniões e até uma aula magna para palestras da UPC até 2005, quando a universidade decidiu que seria o local perfeito para a sede do Centro de Supercomputação de Barcelona.

MareNostrum 2 – Células refrigeradas. Foto de Vcarceler CC BY SA 3.0

Gemma Maspoch, chefe de comunicações do Centro de Supercomputação de Barcelona, ​​deu uma entrevista em janeiro de 2019 para o site Motherboard, explicando as origens dessa ideia:

“Estávamos precisando de centenas de metros quadrados sem colunas e capacidade para suportar 44,5 toneladas de peso. Na época não havia muito espaço disponível na universidade e a única sala que atendia às nossas exigências era a capela da Torre Girona. Não duvidamos nem por um momento e instalamos um supercomputador nele. ”

MareNostrum – Entrada. Foto de Vcarceler CC BY SA 3.0

Ajustes foram feitos para reforçar o solo ao redor da capela, já que tinha que suportar o peso do hardware e da caixa de vidro especialmente projetada para abrigar o MareNostrum e ajudar a resfriá-lo.

Quanto ao exterior da igreja, seus elementos mais conhecidos permaneceram intocados. A Torre Girona ainda possui seus pilares originais, a galeria arqueada e os vitrais. Por outro lado, a infra-estrutura interior foi redesenhada de modo a caber uma caixa de vidro de 120 metros quadrados (área pouco menor que a metade de uma quadra de basquete) na qual o MareNostrum é armazenado.

Área de visualização. Foto de David Abián CC BY-SA 4.0

Enquanto a visão sozinha deixa as pessoas sem fôlego, a capacidade operacional do MareNostrum é ainda mais surpreendente para os programadores e cientistas que trabalham com ela.

Em 2005, quando entrou em operação pela primeira vez, o supercomputador foi capaz de computar entre 42,35 e 63,8 trilhões de operações por segundo. Desde 2017, seu desempenho foi aprimorado para até 11 mil trilhões de operações por segundo.

MareNostrum 2 – Olhando para baixo através do piso de vidro para racks de CPU. Foto de Vcarceler CC BY SA 3.0

O MareNostrum atual é a quarta encarnação do supercomputador, que se espalha por 48 racks de servidores e é considerado o 25º computador mais poderoso do mundo.

Traduzido como “Nosso Mar”, MareNostrum refere-se ao nome romano para o Mediterrâneo, acrescentando mais uma camada de significado histórico para o projeto, voltando no tempo, a fim de vislumbrar uma continuidade na pesquisa científica que data dos tempos da Roma Antiga. dia.

Dentro Capela Torre Girona. David Abián CC BY-SA 4.0

Apesar de operar com equipamentos no valor de US $ 40 milhões, o Centro de Supercomputação de Barcelona permite aos pesquisadores o benefício de usar gratuitamente o MareNostrum em seus estudos.

Desde a sua criação em 2005, o supercomputador da UPC participou de pesquisas sobre diversos campos, incluindo astrofísica, modelagem climática e pesquisa genômica, e é conhecido por alcançar resultados notáveis.

Mateo Valero com o supercomputador MareNostrum do Centro de Supercomputação de Barcelona em 2013. Foto do Centro de Supercomputação de Barcelona-National Supercomputer Centre CC BY-SA 4.0

Por exemplo, em 2012, pesquisadores designados para a MareNostrum conduziram um estudo que conseguiu simular a estrutura do DNA da tripla hélice no vácuo.

Este projeto inovador lançar mais luz sobre o uso da terapia antígeno, que atualmente constitui uma abordagem de ponta para uma doença, desativando a atividade nos genes relevantes.

Embora a estética nunca tenha sido uma prioridade para o UPC, o Centro de Supercomputação de Barcelona recebeu o prêmio de Melhor Data Center do Mundo, em janeiro de 2018. A competição é realizada anualmente pela Datacenter Dynamics (DCD), uma respeitada empresa sediada em Londres. Editor de mídia de TI.

Fonte thevintagenews